大家说「新生儿更像爸爸」……其实,是害怕喜当爹

前几天朋友圈里不少人都晒出了一张图:刚出生的婴儿更像爸爸。

孩子刚出生时都长得像爸爸?

这是一个错觉 



三位欧洲心理学家 2007 年在Evolution and Human Behavior上发表了一个实验结果:他们把一群儿童从出生到 6 岁的照片及其父母的照片交给第三方(他们与儿童及其父母都不认识)进行评估,第三方需要从 3 副图片中选出孩子父母(将正确率作为相似程度的指标)。

结果发现,一方面,大家还是能比较正确地识别出谁是孩子的父亲 / 母亲(当然不能像隔壁老王啊);但另一方面,与我们的一贯认知不同的是,新生婴儿普遍被第三方评估为更像母亲。随着儿童年龄的增长,其相貌与父母的相似程度也在变化着,但总体来看与母亲的相似度似乎略高一点。

后来的其他研究也频频得出同样结论。那么问题来了,为什么大家都说新生儿更像爸爸呢?

古老部落的杀长子传统

因为害怕喜当爹



说到这里不得不插播一句,其实那则微信图片里还是提到了一个在进化心理学上比较源远流长的解释,即儿童的自我保护本能。在 1995 年Nature的一篇文章里,作者 Christenfeld 和 Hill 提出,从进化心理学的角度来说,母亲 100%确定孩子是自己亲生的,而父亲则不能非常确定这一点。

这被称为亲子不确定性(paternity uncertainty)。

一旦父亲认为孩子和自己长得不像,后果会很严重——这个孩子我不要了。因此Christenfeld 等人推测:孩子要生存,就需要自我保护,所以刚出生就长得像爸爸。

亲子不确定性的顾虑,也就解释了为什么古代的一些部落有杀长子的传统(长子做错了什么!):

《墨子》里有记载:昔者越之东有核沐之国者,其长子生则解而食之,谓之宜弟。

《汉书.元后传》中王章对成帝说:“羌胡尚杀首子以荡胸正世,况于天子而近已出之女也。”

《圣经》里神谕指示亚伯拉罕:“你带你独生的儿子往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。”

遍及中外史书的杀长子祭神做法,说是为了让神明看到满满的诚意,以后赐予自己更多儿女,但其实还是由于当时的时代背景下,长子血统不能百分百保证,因此害怕喜当爹(亲子不确定性)而导致的荒唐传统。

但后续的研究基本上推翻了 Christenfeld 等人的猜测(见上文),因为大量例证说明新生儿还是像妈妈的比较多。所以,其实这不是儿童的自我保护机制,而是女性演化出的对抗策略。一旦丈夫觉得孩子不像自己,轻则引发家庭矛盾,重则导致人伦惨剧。鉴于直男一般都比较瞎,所以女性以及爱好和平的吃瓜群众们会直接告诉男性:这孩子长得真像你!#不像也像#

▲ 从概率上来说,爷爷和孙儿之间的血统不确定性确实是最高的。

这是孩子的本能?

这是大人的本能



2000 年,还是在Evolution and Human Behavior这一期刊上,McLain 等人做了一个研究,他们请父母先来评价一下新生儿到底长得像谁,接着再让一个公正第三方对着照片来辨认谁是孩子的亲生父母,结果出现了显著的差异。

先看父母自己对孩子像谁的描述。

爸爸不在时还好些,60 个说像爸爸,40 个说像妈妈;爸爸出现了,嚯!一水儿地说“像爸爸”。

#就不能做到爸爸在与不在一个样嘛你们这些大骗字!#

那我们再来看看第三方评价(数据太复杂,懒人可直接跳到最后一行)。事实证明孩子还是更像母亲——因为吃瓜群众识别出母亲的正确率更高。

我的一个二货朋友做过一件很没遛儿的实验。他是一名颇具科学质疑精神的好学少年,对这个由来已久的“新生儿更像爸爸”之说感到怀疑。于是,他便在自己喜得贵子之际,将一张陌生人小孩的照片放到朋友圈,注文字:“大家看~孩子长得像我还是像我太太?”

结果下面评论中几乎一边倒地异口同声:“天哪!长得也太像你了吧!”“宝贝真像爸爸!”“妈妈太亏了,生了个和爸爸一模一样的宝宝哈哈哈哈……”

看,长得像爸爸还是像妈妈这件事,还真不是孩子的本能——是大人的本能。

参考文献:

Alvergne A, Faurie C, Raymond M (2007) Differential resemblance of young children to their parents: Who do children look like more. Evol Hum Behav 28: 135–144.

Christenfeld, N., and Hill, E. (1995). Whose baby are you? Nature 378:669.

McLain DK, Setters D, Moulton MP, Pratt AE (2000) Ascription of resemblance of newborns by parents and nonrelatives. Evol Hum Behav 21: 11–23.

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